Portugese Dag - Viering van geschiedenis en erfgoed in Portugal

Portugal Dag is een van de belangrijkste nationale feestdagen van Portugal. Zozeer zelfs dat het niet alleen in Portugal wordt gevierd, maar over de hele wereld, waar verschillende Portugese gemeenschappen elk jaar samenkomen om 10 juni te vieren.

Officieel bekend als Dia de Camões, de Portugal e das Comunidades Portuguesas ("Dag van Camões, Portugal en de Portugese gemeenschappen"), is het een zeer speciale dag voor het Portugese volk, dat de geschiedenis en het erfgoed van Portugal eert.




Wat viert Portugal op Portugal-dag?

Op Portugal Dag wordt onder andere de dood van Luís de Camões gevierd, de beroemdste dichter van Portugal en een nationaal literair icoon. Maar omdat niemand zeker weet in welk jaar hij is geboren, wordt de Portugese feestdag gevierd op de datum van zijn dood, op 10 juni 1580.

Luís de Camões wordt beschouwd als de grootste schrijver en dichter van Portugal. Hij is zelfs vergeleken met William Shakespeare. Tot zijn beroemdste werken behoort het epische gedicht "Os Lusíadas" (De Lusiaden), voor het eerst gepubliceerd in 1572, dat beschouwd wordt als een literair meesterwerk en algemeen beschouwd wordt als het belangrijkste werk van de Portugese literatuur.




Camões' gedicht richt zich voornamelijk op een fantastische interpretatie van de Portugese ontdekkingsreizen in de 15e en 16e eeuw, met inbegrip van enkele van de beroemdste historische momenten van Portugal, zoals de ontdekking van een zeeroute naar India door de Portugese ontdekkingsreiziger Vasco da Gama.

Os Lusíadas" wordt vaak vergeleken met Vergilius' Aeneis en is geschreven op Homerische wijze. Het wordt vaak beschouwd als het nationale epos van Portugal, zoals Vergilius' Aeneis dat was voor de oude Romeinen, of Homerus' Ilias en Odyssee voor de oude Grieken.

Wie was Luís de Camões?


De waarheid is dat we niet veel weten over het leven van Luís de Camões. Hoewel veel biografen hebben geprobeerd documenten te vinden, is er niet veel bewijs over zijn leven.



Volgens de meeste biografen werd Luís de Camões rond 1524 of 1525 in Lissabon geboren. Dit was toen de Portugese expansie in het oosten op zijn hoogtepunt was. Uit sommige gevonden documenten blijkt dat hij behoorde tot de verarmde oude aristocratie. Niettemin was hij goed verwant met de grootheden van zowel Portugal als Spanje.

Hoewel sommigen geloven dat Camões de Universiteit van Coimbra bezocht, blijft dit onbewezen. Gezien zijn geschriften mogen we echter aannemen dat hij een reguliere studie volgde.

In de 16e eeuw was het normaal voor jonge Portugese aristocraten om in Marokko te wonen. Dit land was in die tijd in handen van de Portugezen en het was de plaats waar jonge aristocraten een militaire carrière begonnen of in aanmerking kwamen voor koninklijke gunsten. Biografen weten echter niet of dit de redenen waren die Camões daarheen brachten of dat hij in Marokko verbannen werd.

Luís de Camões volgde niet altijd het juiste pad. In feite bewijzen sommige documenten dat de Portugese koning João III hem gratie verleende in 1553, toen hij deelnam aan een straatgevecht waarbij een koninklijke officier werd mishandeld. Volgens het pardon zou Camões naar India moeten gaan om de koning te dienen. Hoewel uit sommige documenten blijkt dat hij daadwerkelijk in India aankwam, heeft hij daar zijn fortuin niet gemaakt. In zijn poëzie vinden we immers veelvuldige verwijzingen naar het onrecht en de pech die hem ten deel vielen.

Diogo do Couto, een 16e-eeuwse Portugese historicus, vond Camões in Mozambique. In zijn werk vermeldt hij dat hij "die grote dichter en oude vriend van mij" (Camões) zonder geld vond in Mozambique en hielp bij het betalen van zijn reis terug naar Lissabon.

In 1570 keerde Camões terug naar Portugal, waar hij begin 1572 'Os Lusíadas' publiceerde, in Lissabon. In juli van datzelfde jaar kende de koning hem een koninklijk pensioen toe voor zijn dienst in India, maar ook voor het schrijven van 'Os Lusíadas'.


Tomb of Luís de Camões at Jerónimos Monastery, Lisbon. Palickap, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons
Graf van Luís de Camões in het Jerónimos klooster, Lissabon. Palickap, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Een interessant feit is dat Camões een unieke persoonlijkheid leek te hebben. Hij verloor niet alleen een oog tijdens gevechten, maar leed ook schipbreuk voor de kust van Vietnam. Volgens de legende hield hij toen 'Os Lusíadas' droog door met slechts één arm te zwemmen en de andere boven water te houden.

Volgens sommige documenten overleefde zijn moeder hem en op het moment van zijn dood, in 1580, begon zij zijn pensioen te ontvangen. Hoewel niemand de reden van zijn dood kent, wordt aangen omen dat zijn dood te wijten was aan ontberingen en ziekten.


Sinds 1641 wordt 10 juni gevierd ter ere van het leven en werk van Luís de Camões. Pas eeuwen later werd deze dag echter ook een viering van de geschiedenis van Portugal.

De evolutie van de viering van de Dag van Portugal


De eerste historische vermelding van het feestelijke karakter van 10 juni is een koninklijk decreet uit 1880 van D Luís I, waarin de datum werd uitgeroepen tot "Nationale Feestdag en Groot Gala" ter herdenking van de 300e sterfdag van Luís de Camões.


Praça Luis de Camões, in Lisbon
Praça Luis de Camões, in Lissabon

Na de wetgevende werkzaamheden nadat Portugal in 1910 een republiek werd, werden nieuwe nationale feestdagen ingesteld om de nieuwe politieke opvattingen van het land te weerspiegelen. In 1919 werd 10 juni opgenomen in de lijst van nationale feestdagen, maar de aard ervan werd in de daaropvolgende jaren veranderd door het dictatoriale regime dat Portugal controleerde.

Tijdens het Estado Novo-regime, dat duurde tot 25 april 1974, stond de feestdag bekend als "Dag van Camões, van Portugal en van het Portugese ras".



anization of the Estado Novo regime, next to the Padrão dos Descobrimentos monument
Mocidade Portuguesa, een jongerenorganisatie van het Estado Novo-regime, naast het Padrão dos Descobrimentos-monument


In 1963 werd 10 juni ook een eerbetoon aan de Portugese strijdkrachten, als een duidelijke verdediging van de aanhoudende koloniale oorlog van die tijd en de Portugese kolonies die het dictatoriale regime van António Oliveira Salazar zo hard probeerde te behouden.

In 1978, toen Portugal de democratische waarden omarmde waarvoor zovelen vochten, werd de feestdag opnieuw veranderd en kreeg hij zijn huidige naam: Dag van Portugal, Camões en van de Portugese Gemeenschappen.



Commemorative medal to celebrate the Day of Portugal, Camões and the Portuguese Communities (1978)
Herdenkingsmedaille ter ere van de Dag van Portugal, Camões en de Portugese Gemeenschappen (1978)

De viering van Portugese gemeenschappen over de hele wereld


De opneming van Portugese gemeenschappen in de eerbetonen van deze dag houdt verband met de miljoenen Portugezen die in de loop van de vorige eeuw zijn geëmigreerd, velen vluchtten uit de verarmde plattelandsgebieden van Portugal op zoek naar een beter leven en nieuwe kansen.

Vandaag de dag is het leven in Portugal heel anders dan de ontberingen in het recente verleden, maar Portugese emigranten over de hele wereld - veel van de tweede en derde generatie van geëmigreerde families - vieren nog steeds hun Portugese wortels en het erfgoed dat zij van generaties van trotse voorouders hebben meegekregen.

Vandaag wordt deze Portugese trots gevierd door de miljoenen Portugese nakomelingen die over de hele wereld verspreid zijn, alsook door de ongeveer 5 miljoen Portugese emigranten die buiten Portugal wonen.


Enkele van de beroemdste internationale vieringen van Portugal-dag zijn:

  • Canada: In Toronto vieren meer dan 200.000 Luso-Canadezen deze dag met een week van festiviteiten die hun hoogtepunt bereiken met de Dag van Portugal Parade op Dundas Street, in het gebied dat bekend staat als 'Little Portuga'l. De parade eindigt in de buurt van Trinity Bellwoods Park, waar concerten, culturele evenementen en diverse andere activiteiten plaatsvinden. De Portugal Day Parade is het op twee na grootste straatfestival van Toronto en werd voor het eerst gevierd in 1966.

  • Verenigd Koninkrijk: In Londen vieren de Luso-Britten ook Portugal Day in plaatsen als Zuidoost-Londen, in een gebied dat ook bekend staat als 'Little Portugal'.

  • Brazilië: Portugal Dag wordt gevierd in verschillende steden in Brazilië, zoals Rio de Janeiro en São Paulo. In Brazilië, dat ooit een kolonie van Portugal was, wonen nog steeds vele miljoenen van Portugal afkomstige Luso-afstammelingen.

  • VS: Er zijn verschillende Portugese gemeenschappen in de VS die ook Portugal-dag vieren. Een van de beroemdste vieringen vindt plaats in Newark, New Jersey, waar elk jaar een groot straatfestival en een parade worden gehouden op Ferry Street om het Portugese volk, de Portugese taal en cultuur te vieren. Dit festival begon in 1979 en is sindsdien nog steeds aan de gang.


Image credits: https://www.facebook.com/oficialportugaldayfestivalnewark/
Image credits: https://www.facebook.com/oficialportugaldayfestivalnewark/

De symboliek van de Portugese vlag

Portugal Dag is voor veel Portugezen ook een gelegenheid om zich hun rijke geschiedenis te herinneren, waarvan het grootste deel terug te vinden is in de symboliek van de Portugese vlag.

De hoofdkleuren van de Portugese vlag zijn rood en groen. Vóór 1911, toen Portugal nog een monarchie was, zag de vlag er heel anders uit: de hoofdkleuren waren wit en blauw. In datzelfde jaar, toen Portugal een republiek werd, werd echter een team samengesteld om een nieuwe vlag te ontwerpen die zowel het verleden als de toekomst zou kunnen vertegenwoordigen. Dit team bestond uit de schrijver Abel Botelho, de journalist João Chagas en de schilder Columbano Bordallo Pinheiro.





Zij ontwierpen een Portugese vlag met twee nieuwe kleuren, groen en rood, die vandaag de dag de kleuren zijn die Portugal symboliseren.


Het groen aan de linkerkant van de Portugese vlag is een symbool van hoop voor de toekomst, terwijl het rood aan de rechterkant het bloed symboliseert dat verloren is gegaan door degenen die vochten om van Portugal een republiek te maken.

Een interessant feit over de huidige Portugese vlag is dat deze indertijd als controversieel werd beschouwd en dat over de nieuwe kleuren geen consensus bestond. Velen wilden dat de nieuwe vlag blauw en wit zou blijven, vanwege religieuze motieven. Een andere reden was dat de groene en rode kleuren verbonden waren met de Portugese Republikeinse Partij. Terwijl het land net was veranderd van een monarchie in een republiek, geloofden sommige Portugezen dat deze partij gratis reclame kreeg.

De gele armillosfeer & het schild


In het midden van de Portugese vlag vallen twee belangrijke elementen op: een gele armillosfeer en een schild.

De gele armillosfeer, ook wel bolvormig astrolabium genoemd, staat voor de navigatie op de oceanen tijdens het tijdperk van de ontdekkingen. Aangezien het tijdperk van de ontdekkingen zo'n gouden tijdperk was voor het land, besloot het team dat de nieuwe vlag van Portugal ontwierp dit element erin op te nemen.

Het schild bevindt zich bovenop de gele armillosfeer en binnenin bevinden zich verschillende elementen, die elk een specifieke betekenis hebben:

  • Het schild staat voor de Portugese overwinningen in het verleden.

  • De zeven gele kastelen staan voor de kastelen die de Portugezen heroverden op de Moren.

  • De vijf kleinere blauwe schilden stellen de vijf Moorse koningen voor die door Afonso I gedood werden.

  • De vijf witte stippen in elk blauw schild stellen de vijf wonden van Christus voor.


Hoewel niet alle Portugezen zich deze interessante elementen van hun nationale vlag in detail herinneren, hijsen zij ze met trots op deze feestelijke dagen. En niet alleen wanneer het voetbalteam van Portugal deze nationale trots naar nieuwe hoogten tilt!


Dus de volgende keer dat u de groene en rode vlaggen door het hele land ziet wapperen, vergeet dan niet de hoop en opoffering die in deze kleuren worden vertegenwoordigd en de rijke geschiedenis die achter de nationale trots van het Portugese volk schuilgaat.


Feliz Dia de Portugal!






relocation to portugal.jpg

RELOCATION
TO PORTUGAL

portugal-podcast-dylan-herholdt.png

PODCAST

MAGAZINE