Ontdek het traditionele Portugese carnaval van Podence


Carnaval is een van de meest verwachte jaarlijkse festiviteiten in Portugal! Portugese steden zoals Ovar, Loulé, Nazaré of Torres Vedras staan bekend als het epicentrum van de meest extravagante carnavalsoptochten in Portugal en trekken duizenden bezoekers uit het hele land. Maar er zijn verschillende andere beroemde carnavalsvieringen in Portugal, waarvan vele diep geworteld zijn in eeuwenoude tradities, met een mix van heidense en religieuze rituelen die Portugal met trots in ere houdt.


Een van de oudste Portugese carnavalstradities is die in het dorp Podence, in Macedo de Cavaleiros, waar elk jaar het beroemde "Carnaval van Podence" plaatsvindt met zijn karakteristieke gemaskerde "Caretos" en vier dagen feestvieren.


Carnaval de Podence, Portugal [2008] Rosino - CC BY-SA 2.0
Dit unieke feest staat sinds 2019 op de UNESCO-lijst van immaterieel cultureel erfgoed van de mensheid

Caretos van Podence - "Het meest authentieke carnaval van Portugal"


Het Caretos van Podence wordt beschouwd als het "Meest Echte Carnaval van Portugal" en was een van de vele voorouderlijke Portugese winterzonnewendefeesten die plaatsvonden in de noordoostelijke regio Trás-os-Montes.


De rituelen die tijdens de Podence-feesten werden uitgevoerd, hielden verband met de viering van het einde van de winter en de komst van de lente, maar ook met een overgangsritueel voor vrijgezelle mannen uit dit kleine dorp, dat op 40 km van de stad Bragança, in het noorden van Portugal, ligt.


De gebruiken en gewoonten zijn echter met de tijd veranderd en vandaag is het Podence Carnaval een feestelijk moment dat Portugal met de wereld deelt.



Het traditionele kostuum en de symboliek van de Caretos


De kleurrijke kostuums en het ondeugende gedrag van de Caretos, die als "duivelse" figuren worden beschouwd, staan voor de euforie en vreugde na de koude wintermaanden en het begin van de komende lente, een symbool van vruchtbaarheid en wedergeboorte.


Net als vroeger verbergen de Caretos hun identiteit door een masker te dragen met een vooruitstekende neus, gemaakt van leer, koper of hout, en rood, geel of zwart geverfd. Hun kostuum is gemaakt van quilts en versierd met lange pony's van wol of andere stof, meestal gekleurd in de kleuren rood, geel en groen.


Tot de traditionele klederdracht van de Careto behoren ook rammelaars en kleine koeienbellen, die meestal om het middel worden gedragen, en een lange stok van hout die met de hand wordt vastgehouden.


Image credits: https://www.facebook.com/Caretos-de-Podence
Afbeelding credits: https://www.facebook.com/Caretos-de-Podence

Tijdens de drie dagen van Carnaval, die verschillende vieringen omvatten die beginnen op zaterdag en duren tot Carnavalsdinsdag, zwerven de Caretos door de straten, nemen deel aan nepbruiloften, toneelstukken, parades en bezoeken de tavernes en traditionele markten van de stad.


De anonieme Caretos halen allerlei streken uit, terwijl ze dansen op de klanken van de traditionele muziek van Trás-os-Montes. Van het rondspringen in de menigte terwijl de klokken luiden tot het binnenvallen in tavernes en het stelen van wijn.


Een van de meest eigenaardige tradities is dat de Caretos met hun koebellen tegen vrouwen slaan terwijl ze ritmisch met hun heupen bewegen. In verband met oude vruchtbaarheidsriten doen de Caretos dit als een zegening om vrouwen vruchtbaarheid te schenken.


Hoewel hun "ondeugende" gedrag voor een buitenstaander misschien intimiderend lijkt, omhelst de plaatselijke bevolking het als een deel van de carnavalspret! De Portugezen nemen hen zelden al te serieus en storen zich niet aan hun streken.


Caretos of Podence traditional Carnival festivity in Portugal
Voor de mensen van Podence is er een sterk gevoel van plaatselijke trots over deze oude traditie

Tegenwoordig zijn het niet meer alleen mannen die het Caretos-kostuum mogen dragen. Ook vrouwen en kinderen vanaf vijf jaar verkleden zich en nemen samen met vrienden en familieleden deel aan dit feest. De vereniging Grupo de Caretos de Podence geeft het voortbestaan van deze eeuwenoude traditie een flinke impuls!


Caretos of Podence Carnival tradition in Portugal
Tijdens de slotceremonie op carnavalsdinsdag steken de Caretos een reusachtige houten beeltenis in brand

Een bezoek aan Podence


Gedurende het jaar zijn er maar een paar restaurants open in Podence en er is niet veel te doen in de omgeving. Het kleine dorp komt echter tot leven tijdens carnaval en trekt mensen uit heel Portugal aan om getuige te zijn van deze unieke traditie.


Als u Podence tijdens deze speciale tijd van het jaar wilt bezoeken, hoeft u zich geen zorgen te maken over het vinden van een plek om te eten! Lokale restaurants en bars zijn open en serveren heerlijke lokale gerechten zoals de "alheira" (een traditionele Portugese worst gemaakt met brood) en "posta mirandesa" (een heerlijke biefstuk alleen gemaakt van het authentieke Miranda do Douro runderras).


U kunt ook de gastronomische feesten van Podence ontdekken die meestal in deze tijd van het jaar plaatsvinden


Andere dingen die u kunt doen in Podence tijdens carnaval zijn:

  • Een bezoek aan "Museu do Careto", een museum gewijd aan de Caretos van Podence;

  • Wandelen door het dorp om de prachtige muurschilderingen te bekijken;

  • Genieten van de toeristische attracties die de gemeente Macedo de Cavaleiros elk jaar tijdens carnaval organiseert, zoals de "Baloiço do Careto" schommel, tentoonstellingen, etc.;

  • Ontdekking van het beschermde landschap van Azibo, met inbegrip van Praia da Pegada en Praia da Ribeira.


Afbeeldingen credits: https://www.facebook.com/Caretos-de-Podence

En vergeet het beroemde Portugese gezegde niet: "Esta vida são dois dias e o Carnaval são três" - wat betekent "we leven slechts twee dagen maar Carnaval duurt drie!" dus geniet ervan zolang het kan!


#carnavalinPortugal #Portugesetradities #carnavaldepodence


relocation to portugal.jpg

RELOCATION
TO PORTUGAL

portugal-podcast-dylan-herholdt.png

PODCAST

MAGAZINE