Garret McNamara - Van beroemde big wave surfer tot leven in Nazaré Portugal


Af en toe zorgt het universum ervoor dat er iets buitengewoons gebeurt. In het geval van de reusachtige golven van Nazaré gebeurt er al iets buitengewoons zolang de plaatselijke bevolking zich kan herinneren. Buiten de grenzen van dit oude vissersdorp wist echter niemand ervan.


Vandaag behoort de ongelooflijke kracht van de North Canyon van Nazaré niet langer alleen toe aan de inwoners van Nazaré, maar aan de hele wereld!


Image credits: Luis Ascenso from Lisbon, Portugal, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons
Foto credits: Luis Ascenso uit Lissabon, Portugal, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Het wereldrecord dat alles veranderde


Het begon allemaal met de eerste e-mail van de gemeente Nazaré aan een beroemde surfer van over de hele wereld. Misschien was het een inspirerende visie van een dromer, of misschien was het gewoon puur geluk of de perfecte samenloop van sterren... maar die e-mail was het begin van iets dat niet alleen het leven van die surfer zou veranderen, maar ook dat van een heel dorp, en mogelijk zelfs een land.


Die man is Garrett McNamara, een Amerikaan die al lang bekend was in de surfwereld. Als professionele big-wave surfer en extreme waterman, was hij beroemd voor het achtervolgen van stormen en het opsporen van deining over de hele wereld. Zijn prestaties omvatten het succesvol surfen van een monsterlijke barrel in de Jaws surf break, in Hawaii, of het berijden van een tsunami van afkalvende gletsjers in Alaska. Maar het was in Nazaré, Portugal, dat hij het wereldrecord brak voor de grootste golf die ooit werd gesurft.


Image credits: Luis Ascenso from Lisbon, Portugal, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons
Foto's: Luis Ascenso uit Lissabon, Portugal, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

In november 2011 ving hij een golf van 24 meter in Praia do Norte, Nazaré - een prestatie die niet alleen mogelijk was omdat hij in de golf werd gesleept vanaf een jetski, maar omdat hij het durfde te geloven. En bleef geloven dat het mogelijk was om op een nog grotere golf te surfen.


In januari 2013 deed McNamara het opnieuw en brak hij zijn eigen wereldrecord door op een golf van 30 meter te surfen, ook voor de kust van Nazaré. Vanaf dit moment zou niet alleen zijn leven voor altijd veranderen, maar zou de erkenning van Nazaré en Portugal in de wereld nooit meer hetzelfde zijn.


Image credits: Rob Bye robertbye, CC0, via Wikimedia Commons
Foto's: Rob Bye robertbye, CC0, via Wikimedia Commons

Deze geweldige ervaring in Nazaré heeft McNamara niet alleen op professioneel vlak geherdefinieerd, maar het heeft ook op persoonlijk vlak een speciale plaats voor de Amerikaanse surfer. McNamara trouwde met zijn vrouw Nicole McNamara bij de vuurtoren die uitkijkt over Praia do Norte. De naam van het tweede kind van het stel, Theia Love Nazaré Celeste Rose, geboren in 2018, is ook een eerbetoon aan dit magische land, waarbij haar identiteit wordt gekoppeld aan de band die de familie heeft met "Nazaré" en "Celeste" (een lokale restauranteigenaresse die vanaf het begin in McNamara's team geloofde). Hun derde kind wordt in december verwacht en zal worden geboren in Nazaré, waar het echtpaar momenteel met hun gezin woont.


Garret McNamara and wife Nicole ai restaurant Celeste in Nazare Portugal
McNamara en vrouw Nicole in restaurant Celeste, in Nazaré. Image credits: facebook.com/Restaurante-A-Celeste

Documentaire '100 Foot Wave' op HBO


Je kunt McNamara's verbazingwekkende verhaal zien in HBO's hitdocumentaire '100 Foot Wave', die al is verlengd voor twee nieuwe seizoenen.



Bekijk de trailer:




De serie geeft een intiem beeld van de tien jaar durende odyssee van de Amerikaanse surfer, die Nazaré in 2010 voor het eerst bezocht in de hoop een golf van 100 voet te kunnen bedwingen. In de zes afleveringen van het eerste seizoen krijgen we een insidersblik op hoe McNamara de sport naar steeds grotere hoogten stuwde en samen met de plaatselijke bevolking hielp om het kleine vissersdorpje om te vormen tot 's werelds beroemdste big-wave surfbestemming.



De docuserie is geregisseerd door de bekroonde filmmaker Chris Smith


“McNamara’s biggest wave” (McNamara's grootste golf): Speciale aflevering op Portugal The Simple Life Podcast


Onlangs deelde McNamara zijn ongelooflijke reis ook met Portugal The Simple Life Podcast. In deze speciale 80e aflevering vertelt de surfer hoe hij in Nazaré terechtkwam, zijn liefdesrelatie met Portugal en waarom hij ervoor kiest om hier permanent met zijn gezin te wonen.



"Mijn eerste reis zou naar Frankrijk gaan toen ik naar Europa kwam, en dan misschien naar Ierland of Schotland. Ik had er nooit aan gedacht om naar Portugal te gaan, net als al mijn vrienden, en net als de meeste Amerikanen. Je zou naar Italië of Frankrijk of Spanje gaan, maar Portugal was niet de gewenste bestemming", zegt McNamara tijdens het podcastinterview, en hij herinnert zich dat toen hij uiteindelijk toch naar Portugal kwam, "het liefde op het eerste gezicht was".

"Toen ik de eerste dag naar de vuurtoren liep en de reusachtige golven zag, was ik meteen in de ban", herinnert hij zich, en hij deelt verschillende momenten in de loop van de 10 jaar die hun hoogtepunt bereikten in het breken van het wereldrecord en verliefd werden op Nazaré. "Het is waar al mijn doelen en dromen werden verwezenlijkt. Het is waar ik ben getrouwd. Het bijzondere aan Portugal en mij is dat het als een liefdesrelatie is, als een sprookje...", garandeert de surfer.

"Ik heb een liefdesrelatie met Portugal en de Portugezen", zegt McNamara, "als je eenmaal deel uitmaakt van de gemeenschap, is iedereen zo hartelijk en ben je als familie. Het is super speciaal voor de kinderen, omdat ik weet dat het hier veilig is. (...) Alles draait hier om familie, en iedereen waakt over iedereen".

"Alle Europese landen hebben hun torens, bruggen en gebouwen, en ze zijn allemaal vrij gelijkaardig. Het ene kan rood zijn, het andere van steen, het andere van baksteen... Ze hebben allemaal zo veel geschiedenis en zijn zo iconisch, zo mooi, en ze zijn er al eeuwig. Ze hebben het allemaal! Wat Portugal onderscheidt van alle andere landen in de wereld is dat het de grootste golf ter wereld heeft. Nergens anders komt het in de buurt! En nu circuleren op het internet de foto's en video's van alle surfers die we hebben uitgenodigd, wereldwijd, met miljoenen en miljoenen views per dag. De hele wereld komt!", voegt de professionele surfer eraan toe.

Over het leven in Portugal, in deze podcast, deelt McNamara ook zijn waardering voor het landschap, het eten en de Portugese mensen: "We hebben deze ongerepte glooiende heuvels naar de prachtige stranden, en dat zal nooit veranderen. We hebben warme, gastvrije mensen die fantastisch eten klaarmaken. We zitten vooral aan de kust, dus het zijn vooral zeevruchten, maar ze maken alles goed! Zulke goede producten, zulke goede wijn. Elke regio van Portugal is zo anders, met speciale hoekjes, manieren van zijn en van koken, en kleine marktjes op straat. De meeste steden hebben een grote markt waar je je producten, vis en vlees kunt kopen. Het is echt geweldig!".





Wat betreft het leven in Portugal met kinderen? "Ik zou zeggen dat het op dit moment een van de beste, zo niet de beste plek ter wereld is om een kind op te voeden. Ik kan me geen betere, veiligere en stabielere plek voorstellen".

Als u meer wilt weten over Garrett McNamara, kunt u zijn website en social media-pagina's volgen en ook zijn nieuwe boek bekijken:

 

Ontdek de gigantische golven van de North Canyon van Nazaré


Elk jaar, tussen oktober en maart, komen duizenden bezoekers naar Nazaré om surfers de grootste golven ter wereld te zien trotseren...

 


relocation to portugal.jpg

RELOCATION
TO PORTUGAL

portugal-podcast-dylan-herholdt.png

PODCAST

MAGAZINE