2021 in Portugal: Een jaar om dankbaar voor te zijn


Waar ter wereld we ons ook bevonden, de afgelopen twee jaar zullen voor altijd in ons geheugen gegrift staan en vereeuwigd worden in de geschiedenisboeken. Toen "COVID" een begrip werd, werd de wereld stilgelegd: winkels sloten, mensen bleven maandenlang thuis en velen kregen niet de kans om afscheid te nemen van geliefden die in die periode helaas waren overleden. Hoop leek het enige te zijn dat de mensen op de been hield, ondanks de harde nieuwe realiteit waarmee de mensheid werd geconfronteerd.


In Portugal was het scenario in veel opzichten vergelijkbaar. Toch bleven de Portugezen hoopvol. Van noord tot zuid hingen rode en groene vlaggen aan de vensterbanken en juichten de mensen de gezondheidshelden toe die in de frontlinies aan het werk waren.



Na verloop van tijd keerde het land medio 2020 langzaam terug naar "een nieuw normaal", met restaurants en cafés die bruisten van het leven, toeristen die terugkeerden naar Portugal en bedrijven die weer floreerden. Aan het begin van dit jaar kregen de Portugezen weer hoop, want het einde van de COVID leek in zicht.


Maar delen in de vreugde van een geglobaliseerde wereld betekent ook delen in de pijn en het leed. Toen de Delta-variant in januari door Europa trok, werd Portugal er opnieuw aan herinnerd dat we er allemaal samen voor staan (of zoals we hier in Portugal zeggen: "estamos juntos").



Met een sterke stijging van het aantal besmettingen en ziekenhuisopnames in februari werd de moeilijke beslissing genomen om Portugal weer gedeeltelijk te sluiten en werden opnieuw strengere preventieve maatregelen genomen. Het was echter geen verrassing dat de meerderheid van de bevolking deze nieuwe uitdaging aanging met dezelfde moed en vastberadenheid die de Portugezen door de geschiedenis heen altijd hebben gekenmerkt. Wanneer het tijd is om de storm te trotseren, stellen de Portugezen de zeilen bij om de golven te trotseren, en werken zij samen om weg te zeilen van het kwaad... COVID-19 in Portugal was geen uitzondering.



Het succes van de COVID-vaccinatie in Portugal


Een van de meest indrukwekkende positieve punten van Portugal in 2021 is de recordhoogte van de vaccinatiegraad, die de kern vormt van het vermogen van het land om zich te herstellen.


Zoals in alle landen van de Europese Unie is het COVID-vaccinatieprogramma van Portugal begonnen bij gezondheidswerkers en geleidelijk uitgebreid naar andere groepen, waarbij prioriteit werd gegeven aan degenen die het kwetsbaarst zijn op grond van leeftijd en gezondheidstoestand.


Bijna een jaar na de toediening van het eerste Pfizer-vaccin is de COVID-vaccinatiegraad in Portugal een van de hoogste ter wereld:


Meer dan 85% van de Portugese bevolking van 10,3 miljoen is volledig gevaccineerd.
Ongeveer 98% van alle mensen die in aanmerking komen voor een vaccin in Portugal - dat wil zeggen iedereen ouder dan 12 jaar - is volledig gevaccineerd.
De bevolking boven de 65 krijgt al een derde dosis om de respons op de eerste vaccinreeks te verbeteren, en de regering werkt aan nieuwe maatregelen om deze inentingspercentages snel te verhogen.


Het succes van het Portugese COVID-vaccinatieprogramma is te danken aan een zeer doeltreffend plan dat is opgesteld door een multidisciplinair team van gezondheidszorg- en overheidsinstanties, die hebben samengewerkt om zo veel mogelijk mensen te vaccineren. Het succes van het programma is ook te danken aan de gratis nationale gezondheidszorg in Portugal, die een enorm vertrouwen geniet onder de bevolking.


Portugal’s COVID vaccination success

Dankzij dit succes konden restaurants, cafés, theaters, scholen en bedrijven in het algemeen het grootste deel van het jaar functioneren met zeer weinig tot geen beperkingen. Daardoor konden de Portugezen hun vrijheid hervinden, naar buiten gaan, tijd doorbrengen met familie en vrienden en genieten van het leven in het algemeen. Dingen die niet alleen belangrijk waren om de economie te stimuleren, maar die fundamentele waarden vertegenwoordigen voor de Portugese manier van leven!



Portugal won medailles op de Olympische Spelen


Nog iets waar de Portugezen van houden is sport, en de Olympische Zomerspelen van 2020 brachten ook tranen van vreugde thuis!


Na te zijn uitgesteld tot 2021 vonden de Olympische Spelen eindelijk in de zomer plaats, waardoor Portugal vier medailles kon winnen:

  • Jorge Fonseca (Judo: Heren 100 kg) - Brons;

  • Patrícia Mamona (Atletiek: Dames driesprong) - Zilver;

  • Fernando Pimenta (Kanoën: Heren K-1 1000 meter) - Brons;

  • Pedro Pichardo (Atletiek: Driesprong heren) - Goud.




Hoewel Portugal zich niet kon kwalificeren voor het voetbalkampioenschap van Euro 2020, wat miljoenen Portugese voetbalfans verdriet deed, werden deze Olympische medailles met pure vreugde ontvangen, waarmee de wereld liet zien dat Portugal naast de spectaculaire doelpunten van Cristiano Ronaldo nog veel meer te bieden heeft op sportgebied!




De Web Summit keerde terug naar Lissabon


Ook dit jaar kon Portugal de wereld laten zien waarom het zo'n belangrijke speler is in de tech-scene.


The Web Summit, Europa's belangrijkste evenement gewijd aan innovatie en startups, werd opnieuw in Lissabon georganiseerd. De hoofdstad van Portugal, een van 's werelds snelst groeiende technologische hubs, was de afgelopen jaren de thuisbasis van deze prestigieuze conferentie, waar enkele van de meest uiteenlopende tech-specialisten ter wereld bijeenkwamen om nieuwe inzichten te delen met duizenden aanwezigen.


Web Summit, Europe’s most important event dedicated to innovation and startups

Deze conferentie is ook een belangrijk evenement voor ondernemers en andere spelers op technologisch gebied die Portugal zien als een aantrekkelijke markt om buitenlandse investeringen te doen.


Web Summit 2021, dat door Forbes wordt beschouwd als "de beste technologieconferentie ter wereld", bracht meer dan 42.000 mensen samen, waaronder alle grote bedrijven die de techindustrie herdefiniëren.



Portugal een van de 'groenste' landen om in te wonen


In 2021 zette Portugal ook spannende nieuwe stappen om een van de milieuvriendelijkste landen ter wereld te worden om in te wonen of te bezoeken.



Vanaf 1 juli 2021 is het verboden om klanten gratis een boodschappen- of boodschappentas mee te geven. Plastic voor eenmalig gebruik zoals wattenstaafjes, rietjes of plastic bekertjes zijn sinds november vorig jaar ook verboden in Portugal.


In 2022 zullen nieuwe maatregelen ten uitvoer worden gelegd in het kader van een ambitieus regeringsplan dat Portugal in de voorhoede plaatst van landen met een groener milieubeleid. Zo mogen winkeliers vanaf september 2022 geen bestek, borden, rietjes en bekers en voedselcontainers van geëxpandeerd polystyreen meer verstrekken of gebruiken.


Portugal heeft momenteel tientallen maatregelen goedgekeurd om de klimaatverandering tegen te gaan, waarbij meer dan 13 miljard euro is uitgetrokken voor specifieke programma's op gebieden als het herstel van de biodiversiteit, waterlopen en landschapsbeheer, schone energie, duurzaam vervoer en het voorkomen van bosbranden... die allemaal gericht zijn op een schonere, groenere toekomst.



Buitenlanders in Portugal bereiken hoogste aantal ooit


Een ander hoogtepunt van 2021 is het feit dat het aantal buitenlanders dat in Portugal verblijft, blijft toenemen, waardoor het land verandert in een smeltkroes van culturen, talen en wereldwijde ervaringen.


Volgens de Portugese Immigratie- en Grensdienst (SEF) is de buitenlandse bevolking die in Portugal woont in 2020 voor het vijfde opeenvolgende jaar toegenomen, met 12,2% meer in vergelijking met 2019, en een totaal van 662.095 burgers - het hoogste aantal ooit geregistreerd.



Het is niet langer een verrassing dat Portugal bovenaan de lijst van meest bezochte landen in Europa staat, maar ook tot de beste bestemming ter wereld voor expats behoort.


Factoren zoals veiligheid, prachtige landschappen, geweldig weer, vriendelijke mensen en zeer betaalbare prijzen staan bovenaan de lijst van redenen waarom buitenlanders naar Portugal verhuizen.


Gedurende 2021 hebben internationale tijdschriften van over de hele wereld Portugal voortdurend opgenomen als een van de beste plaatsen ter wereld om te wonen. Onlangs publiceerde "Los Angeles Magazine" in de Verenigde Staten een artikel waarin werd beweerd dat "The New California Dream Is in Portugal", en werd gedeeld waarom Hollywood A-Listers en Tech Influencers van Silicon Alley tot Silicon Valley massaal naar wat zij beschouwen als "de Europese tweelingbroer van de Golden State" trekken.



De economische groei in Portugal zal in 2022 naar verwachting meer dan 5% bedragen


Hoewel Portugal momenteel voor nieuwe parlementsverkiezingen staat die in januari zullen plaatsvinden, nadat de regering de laatste staatsbegroting niet heeft kunnen goedkeuren, heeft de EU haar groeiprognose voor Portugal verhoogd tot 5,3% in 2022.


Eventuele politieke instabiliteit heeft de economische groei niet aangetast. De Portugese economie blijft zich herstellen van de gevolgen van COVID-19, met een indrukwekkende werkgelegenheidsgraad die blijft stijgen en momenteel boven het niveau ligt van voor de pandemie.


In de loop van dit jaar is ook het toerisme in Portugal sterker gegroeid dan aanvankelijk werd verwacht. Ondanks de reisbeperkingen die in veel landen nog van kracht zijn en de nieuwe reisvoorschriften, zoals de eis om bij aankomst een digitaal COVID-certificaat van de EU of een ander bewijs van vaccinatie te overleggen, verwacht Portugal dat het toerisme in 2022 zal blijven groeien.





2021 in terugblik... en wat Portugal in 2022 te wachten staat


Ondanks de uitdagende situatie waarin de wereld zich momenteel bevindt, namelijk met de komst van nieuwe COVID-varianten zoals de Omicron, heeft Portugal keer op keer laten zien dat het nog steeds mogelijk is om geluk te vinden... zelfs in iets simpels als naar het café in je "bairro" gaan, om een kopje koffie te drinken en wat te kletsen met een buurman.


Door zich te concentreren op de dingen die er echt toe doen en door samen te werken, konden de Portugezen in 2021 verschillende doelstellingen verwezenlijken. Het jaar dat nu voor de deur staat, kan alleen maar hoopvol worden tegemoet gezien en een hernieuwd gevoel van trots geven voor alles wat Portugal heeft weten te bereiken.



Van Portugal tot waar ook ter wereld, moge 2022 u zegenen met gezondheid, voorspoed en de eenvoudige vreugden van het leven!



relocation to portugal.jpg

RELOCATION
TO PORTUGAL

portugal-podcast-dylan-herholdt.png

PODCAST

MAGAZINE